L’alliance des artisans mineurs Syanyonja (SAMA) est devenue le premier artisanal Une petite coopérative minière en Afrique va devenir certifiée Fairtrade, apportant un espoir indispensable aux communautés appauvries qui risquent leur vie pour exploiter la riche couche d’or qui entoure le lac Victoria.

SAMA est l'un des neuf groupes précédemment informels d'Ouganda, du Kenya et de Tanzanie qui ont bénéficié d'un projet pilote lancé par Fairtrade en 2013. Ce programme innovant vise à étendre les avantages de l'or Fairtrade aux mineurs artisanaux de toute l'Afrique de l'Est.

Dans ce court laps de temps, SAMA a suivi une formation dans les domaines des affaires et de l'entrepreneuriat, ainsi qu'une utilisation sans danger du mercure, des systèmes de contrôle interne, des droits des travailleurs et de meilleures conditions de travail, de santé et de sécurité, etc. Auparavant, le contact quotidien avec des produits chimiques toxiques utilisés pour traiter l'or signifiait que les membres étaient exposés aux maladies, aux naissances prématurées et même à la mort. Fairtrade Gold a été lancé pour la première fois en 2011 et SAMA rejoint désormais les mines d'or certifiées Fairtrade MACDESA, AURELSA et SOTRAMI au Pérou.

La coopérative ne produit que 5 kg d'or par an, mais a néanmoins le potentiel de bénéficier de manière significative à de nombreuses personnes de la communauté locale grâce à de meilleures conditions grâce à la certification. Fairtrade et des organisations telles que Cred Jewellery devraient soutenir les mineurs, leur permettant de or peuvent être affinés et mis à la disposition des bijoutiers du Royaume-Uni et d'autres marchés.

Gonzaga Mungai, Directrice Gold chez Fairtrade Africa, a déclaré: «C’est un exploit historique et historique et la concrétisation d’un rêve qui prend de nombreuses années. La production d'or est une source de revenu importante pour les habitants des économies rurales. Félicitations à SAMA, cela crée un précédent qui montre que si des groupes comme celui-ci peuvent obtenir une certification, cela peut fonctionner pour d'autres, sur tout le continent africain. »

Le Fairtrade Gold Standard encourage les meilleures pratiques et les modifications à s'aligner sur les réglementations internationales relatives à la production et au commerce des soi-disant «minéraux de conflit». En vertu de la norme, les mineurs sont tenus de:

  • Respecter une politique des droits humains prévenant les crimes de guerre, la corruption, le blanchiment d'argent et le travail des enfants
  • Indiquez clairement où les minéraux ont été extraits
  • Minimiser les risques liés aux minerais de conflit grâce à des évaluations robustes des risques et à une collaboration entre les chaînes d'approvisionnement
  • Signaler aux acheteurs et aux partenaires commerciaux les risques des minerais de conflit

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Maintenant dans sa deuxième phase, le programme visera à aider d'autres groupes miniers de la région à accéder à des prêts abordables et à explorer une approche progressive pour accéder à la Commerce équitable marché, permettant à davantage de coopératives minières à travers l’Afrique de participer au programme.

Gonzaga a ajouté: «Il est responsable de trouver des métaux africains auprès de mineurs de petite taille dans la région des Grands Lacs. Pendant longtemps, les entreprises ont évité d'acheter de l'or de cette région, avec des conséquences dévastatrices pour les communautés pauvres qui étaient déjà en difficulté. Cela a poussé le commerce plus loin dans la clandestinité, des acheteurs peu scrupuleux payant des prix plus bas et blanchissant de l'or illégalement vers des chaînes d'approvisionnement légitimes. C'est pourquoi nous avons choisi de travailler avec ces groupes pour les aider à tirer davantage de leur or au sein d'un système de conformité robuste offrant des protections sociales, environnementales et économiques. "

Le programme aurifère Fairtrade offre une solution modeste mais évolutive à un approvisionnement durable en or de la région, conformément à la section 1502 du Dodd-Frank Act aux États-Unis, au guide de l'OCDE sur la diligence raisonnable et aux propositions récentes de diligence raisonnable pour la chaîne d'approvisionnement de l'UE effet en 2016. Cela signifie que près de 880 000 entreprises de l'UE qui utilisent l'étain, le tungstène, le tantale et l'or dans la fabrication de produits de consommation pourraient être obligées de fournir des informations sur les mesures qu'elles ont prises pour identifier et gérer les risques dans leur chaîne d'approvisionnement. minéraux de conflit ».